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Ene 20

What Happens If You Don’t Maintain A Golf Course? Double version article,

March 27, 2020

By USGA Green Section Staff

The spread of COVID-19 is having a tremendous impact on golf course maintenance across the country. Many superintendents are operating with limited staff and facing resource constraints that could get worse over the coming weeks. Some superintendents are also preparing for the possible suspension of all course maintenance for several weeks, or even longer. Not surprisingly, there are a lot of questions out there about what would happen to a golf course if maintenance was discontinued for various lengths of time. The Green Section staff put their heads together to answer some of the most common questions we’re hearing about maintenance shutdowns.

Question

How long could mowing be skipped before areas would have to be completely replanted to restore normal conditions?

Answer

If grass is actively growing, the putting greens, tees and fairways could be left unmown for only a few weeks before aggressive maintenance practices or even regrassing would be needed to restore normal playability. For reference, greens typically need to be mown at a minimum of every three days and tees and fairways at least once a week. While it may be possible to gradually lower the mowing heights of areas that have become overgrown, playing quality would not match normal standards for a long time – if the areas could be brought back into shape at all.

Putting greens would be especially problematic if left unmown because of their extremely low normal mowing heights and the specialized grasses used on most greens. Roughs, on the other hand, could go unmown for a few months and be restored to a playable height fairly quickly once maintenance resumed. However, this process would likely require the use of specialized mowers because the grass would become too tall for traditional mowing equipment.

One thing that is easy to overlook is the fact that mowing helps control weeds. If mowing operations are suspended for a prolonged period of time, it is likely that significant weed issues will have to be addressed once maintenance resumes.

Question

What happens if a golf course isn’t irrigated?

Answer

The answer to this question depends on a range of factors – including temperature, rainfall and soil type – but if grass is not supplied with adequate water, large areas can die quickly. However, some grasses are more tolerant of drought than others. Warm-season grasses, such as bermudagrass and zoysiagrass, are more drought tolerant than cool-season grasses like creeping bentgrass, Kentucky bluegrass, tall fescue and Poa annua. There are even wide differences in drought tolerance among the cool-season grasses. For example, creeping bentgrass is more tolerant of drought than Poa annua, which can experience severe damage from a lack of water very quickly.

Different playing surfaces are also more prone to damage from drought because of their mowing heights. Rough areas are typically the most tolerant of drought and putting greens are usually the least tolerant. In the right conditions, even a day or two without water can result in significant turf loss on a putting green.

Depending on the length of time without water, thinning or even complete turf loss can occur. Any turf loss will require aggressive maintenance practices to restore playing quality and complete renovation and replanting may be necessary in severe situations.

Question

What happens if superintendents can’t apply plant protectants or fertilizers?

Answer

Plant protectants are applied at specific times to prevent various diseases, weeds or insects from damaging the grass or disrupting playing conditions. Fertilizers, plant growth regulators, and wetting agents are also commonly applied to ensure the turf is healthy and provides optimal playing conditions for golf. Failure to apply these products would likely lead to turf decline due to disease or insect outbreaks. If herbicides cannot be applied, weed issues are likely to arise which could cause problems with playability for the remainder of the season.

Question

What happens if the bunkers are not maintained?

Answer

Routine bunker maintenance is done to create good playing conditions, but it also prevents weeds from growing in the sand. If bunkers are not maintained, weeds will eventually cover the sand. Unmaintained bunkers are also vulnerable to serious decline from sand washouts that go unrepaired. Repeated washouts can eventually result in sand contamination that can’t be fixed without replacing the sand completely. If weed growth is the only issue facing neglected bunkers, it may be possible to replace the first several inches of sand in each bunker and restore normal playability fairly quickly, though at a significant cost. If the bunkers are severely damaged by washouts, some may need to be rebuilt entirely.

While decisions about whether golf course maintenance can proceed in a given area will be dictated by forces outside the superintendent’s control, it’s important for golfers to know that any prolonged stoppage in golf course maintenance will mean a long road to recovery.

¿Qué ocurre si no mantienes un campo de golf?

La propagación de COVID-19 está teniendo un tremendo impacto en el mantenimiento de los campos de golf en todo el país. Muchos superintendentes están operando con personal limitado y enfrentando limitaciones de recursos que podrían empeorar en las próximas semanas. Algunos superintendentes también se están preparando para la posible suspensión de todo el mantenimiento del campo durante varias semanas, o incluso más. No es sorprendente que haya muchas preguntas sobre lo que le sucedería a un campo de golf si el mantenimiento se suspendiera durante varios períodos de tiempo. El personal de la Green Section juntó sus cabezas para responder algunas de las preguntas más comunes que estamos escuchando sobre las paradas en el mantenimiento.

Pregunta

¿Cuánto tiempo se podría omitir la siega antes de que las áreas tuvieran que ser completamente replantadas para restaurar las condiciones normales?

Respuesta

Si el césped está creciendo activamente, los putting greens, tees y fairways podrían dejarse sin segar  durante solo unas pocas semanas antes de que necesiten prácticas de mantenimiento agresivas o incluso resembrar para restaurar la jugabilidad normal. Como referencia, los greens generalmente deben cortarse al menos cada tres días y los tees y fairways al menos una vez a la semana. Si bien puede ser posible reducir gradualmente las alturas de siega de las áreas que han crecido demasiado, la calidad del juego no coincidiría con los estándares normales durante mucho tiempo, si las áreas pudieran volver a ponerse en forma.

El caso de los greenes sería especialmente problemático si se deja sin cortar debido a sus alturas de siega normales extremadamente bajas y los pastos especializados utilizados en la mayoría de los greens. Roughs, por otro lado, podrían quedar sin cortar durante unos meses y ser restaurados a una altura jugable con bastante rapidez una vez que se reanude el mantenimiento. Sin embargo, este proceso probablemente requeriría el uso de cortadoras de césped especializadas porque la hierba se volvería demasiado alta para el equipo de corte tradicional.

Una cosa que es fácil de pasar por alto es el hecho de que la siega ayuda a controlar las malas hierbas. Si las operaciones de siega se suspenden durante un período prolongado de tiempo, es probable que se deban abordar problemas significativos de malezas una vez que se reanude el mantenimiento.

Pregunta

¿Qué pasa si un campo de golf no se riega?

Respuesta

La respuesta a esta pregunta depende de una serie de factores, como la temperatura, la lluvia y el tipo de suelo, pero si la hierba no se suministra con agua adecuada, grandes áreas pueden morir rápidamente. Sin embargo, algunos pastos son más tolerantes a la sequía que otros. Los pastos de temporada cálida, como la bermuda y la zoysia, son más tolerantes a la sequía que los pastos de temporada fría como el agrostis, la Poa pratensis, la festuca alta y la Poa annua.

Incluso hay grandes diferencias en la tolerancia a la sequía entre los pastos de estación fría. Por ejemplo, el agrostis es más tolerante a la sequía que la poa annua, que puede experimentar daños severos por la falta de agua muy rápidamente.

Las diferentes superficies de juego también son más propensas a los daños causados por la sequía debido a sus alturas de siega. Las áreas de rough suelen ser las más tolerantes a la sequía y los putting greens suelen ser los menos tolerantes.

En las condiciones adecuadas, incluso uno o dos días sin agua puede resultar en una pérdida significativa de césped en un putting green.

Dependiendo de la cantidad de tiempo sin agua, puede ocurrir un adelgazamiento o incluso una pérdida completa del césped. Cualquier pérdida de césped requerirá prácticas de mantenimiento agresivas para restaurar la calidad del juego y la renovación completa y la replantación pueden ser necesarias en situaciones severas.

Pregunta

¿Qué sucede si los superintendentes no pueden aplicar protectores de plantas o fertilizantes?

Respuesta

Los protectores de plantas se aplican en momentos específicos para evitar que diversas enfermedades, malezas o insectos dañen el césped o interrumpan las condiciones de juego. Los fertilizantes, los reguladores del crecimiento de las plantas y los agentes humectantes también se aplican comúnmente para garantizar que el césped esté sano y proporcione condiciones óptimas para jugar al golf.

La falta de aplicación de estos productos probablemente conduciría a la disminución del césped debido a enfermedades o brotes de insectos. Si no se pueden aplicar herbicidas, es probable que surjan problemas de malezas que podrían causar problemas con la jugabilidad durante el resto de la temporada.

Pregunta

¿Qué pasa si no se mantienen los búnkeres?

Respuesta

El mantenimiento rutinario del búnker se realiza para crear buenas condiciones de juego, pero también evita que las malezas crezcan en la arena. Si los búnkeres no se mantienen, las malezas eventualmente cubrirán la arena. Los búnkeres sin mantenimiento también son vulnerables a una grave disminución de arena que no se repone. También se puede producir eventualmente la contaminación de arena por lavados que no se puede arreglar sin reemplazarla por completo.

Si el crecimiento de malezas es el único problema que enfrentan los búnkeres descuidados, puede ser posible reemplazar las primeras pulgadas de arena en cada búnker y restaurar la jugabilidad normal con bastante rapidez, aunque a un costo significativo. Si los búnkeres están severamente dañados, algunos pueden necesitar ser reconstruidos por completo.

Si bien las decisiones sobre si el mantenimiento del campo de golf puede continuar en un área determinada serán dictadas por fuerzas fuera del control del superintendente, es importante que los golfistas sepan que cualquier parada prolongada en el mantenimiento del campo de golf significará un largo camino hacia la recuperación.

Artículo completo en la página de la USGA

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